智能家居:没找到“风口”反迷路

智能家居被炒的很热,但却一直没有找到“风口”,不温不火处境十分尴尬。

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  当我们谈论智能家居的时候我们在谈论什么,这本身就是一个非常值得探讨的话题,近年来智能家居这个名词被频繁提及,但究竟什么是智能家居似乎没有谁真正说的清楚,许多涉足智能家居的厂商喜欢描述一种场景,借此获得用户的认同,虽然很难给智能家居下一个严谨的定义,但描述一个场景要简单的多,并且更容易理解。不过我们谈论了这么久智能家居,似乎依然很少看到真正属于智能家居概念的产品出现,智能家居被炒的很热,但却一直没有找到“风口”,不温不火处境十分尴尬。

  回想我们第一次听闻智能家居是在什么时候,可能是在苹果推出Homekit的时候,或者小米宣布与美的合作的时候,又或者是谷歌收购智能恒温器Nest的时候,当然如果你足够资深那么在十几年前你就应该听说过比尔盖茨的私人豪宅拥有一套完整的智能控制系统,随后的十几年的时间里,所谓的智能家居成为了一种高端定制产品,而我们今天谈论智能家居绝不是高高在上的豪华别墅,是像智能手机一样走进千家万户的产品。

  苹果在2014年发布了HomeKit智能家居套件,出于战略目的考虑,苹果推出HomeKit一方面是想要巩固手机业务,另一方面是在试水全新的智能家居领域,这个平台让很多人有所好奇,但即便是正式发布一年多的今天,我们依然在市面上很少看到支持HomeKit的产品,连Apple Watch都有几百万人抢着订购,但智能家居却无人问津。

  不仅仅是苹果,为智能家居画饼的厂商还有许多,小米发布小米路由的时候就曾经演示过以智能路由器为控制中心的智能家居,还有一些专注与提供智能家居平台的厂商,智能家居这个市场还未成熟,就已经引来这么多厂商摩拳擦掌了。

  很多厂商会向你描述这样的场景,当你回到家打开门发现扫地机器人已经将地板清理干净,空调也赶在你进门前进门开启,将室内调节到最舒适的温度,你准备上床睡觉时,房间的灯光或自动调暗,窗帘会自动挂上,无需你操心。听到这样的描述会让人觉得智能家居就是省心,表面上看这是智能家居挖掘到的用户需求,但事实上这并非刚性需求。另一个例子是家中的水管可安装特别的监测设备,一旦出现锈蚀或者堵塞等问题,无需用户主动求救,厂商会根据设备发出的报警主动上门维修。这样的场景描述让我们初步窥探到智能家居的一部分,事实上如果更深入的看待智能家居你会发现它所涉猎的内容十分广泛,从智能硬件到智能平台,甚至还要有大数据和物联网做支撑,甚至可以将人工智能也纳入到这个领域中,而现在我们嘴上所说的智能家居,要么是流于想象的概念,要么就是夸夸其谈的宣传,总之智能家居从未达到人们所期待的那个样子。

  那么问题究竟出在哪里?

  对所有的智能硬件来说,iPhone是一个足够成功和经典的案例,事实上手机作为通讯设备,通讯功能是刚需,但在智能手机时代,社交网络等构建了一个新的刚需。智能家居也正在经历这个阶段,听闻一个关于智能晾衣架的故事,某厂商开发了一款智能晾衣架,可通过手机遥控升降,帮助主妇解决晾衣问题。但细想之下不难发现这竟是个笑话,一个简单的升降动作何必动用到手机遥控,还不如搬把椅子来的实用。另一方面,很多设备的确功能强大,但与之相匹配的是,它的操作方法也极其复杂,普通用户根本玩不转,这样的设备或许也称不上是智能。

  另外我们谈论的智能家居,从来就不是单指一款智能硬件,智能家居至少是一类智能硬件的集合,更系统的说它是一个平台,通过这个平台将这种不同的硬件设备汇聚在一起,实现所谓的智能家居。这个平台至少起到两个作用,首先是汇聚硬件,并实现硬件设备之间的互联互通,共享彼此的信息可以实现更智能的状态,例如空气净化器可以从空气监测器中获取室内空气数据,而不用要用户主动开启;其次这个平台的背后还要有大数据和物联网做支撑,通过大数据的分析能够让智能硬件更精准的执行操作,物联网则是这一切实现的基础和延展。

  有人说最终引爆智能家居的是人工智能,其实仔细想想所谓的智能家居原本就是一个先行的概念,就像我们曾经称呼Symbian手机为智能手机一样,它只是具有智能手机的雏形,而几乎无法想象如今的智能手机可以做成什么样子,智能家居其实也是一样。

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