好饭不怕晚?从NexusPlayer看盒子未来

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  本月两大科技厂商又有大动作,在众人不断爆料中,苹果终于在本月17日正式发布了iPad Air 2及全新的iMac等新品,而这一天也是iPhone正式面向中国用户发售的日子,在果粉们欢天喜地的准备抢购iPhone 6的同时,谷歌却偷偷的发布了包括NexusPlayer在内的多款手机和平板新品。

  也许是果粉浩大的声势衬托了谷歌的萧条,谷歌的这次新品发布会确实没有引发广泛的关注,不过除了早在预料中的Nexus系列平板手机,这次谷歌竟然推出了一款电视机顶盒产品——NexusPlayer,这款产品搭载了谷歌推出的正统Android TV操作系统,不过在国外有亚马逊Fire TV,国内则有小米盒子等产品,谷歌现在才拿出机顶盒产品是不是为时已晚呢?

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Nexusplayer是谷歌的一次全新的尝试。

  事实上这并不是谷歌第一次推出与电视相关的硬件设备,早在去年谷歌就推出了适配于电视的Chromecast电视棒,虽然机身小巧,但通过HDMI接口接入电视后可实现功能和内容的扩展,其原理是通过Chromecast内置的Chrome操作系统,通过谷歌的云技术实现内容的推送与播放。Chromecast推出后受到广泛的好评,主要的原因是小巧的机身以及简单的实现方式,为用户提供了一个价格最为低廉的电视升级扩展方案,相较于已有的Apple TV等产品,Chromecast更显轻量级,但毕竟不是同类别产品,从应用层面上来看,Chromecast不敌目前主流的Android平台。

  或许是谷歌意识到了Android的可能性,于今年六月的I/O大会上正式推出了Android TV平台,这也预示着谷歌在电视领域将有一番动作,不过即便如此,NexusPlayer的发布还是出乎所有人的意料,毕竟在如此短的时间里,智能电视、智能机顶盒已经初具规模,并且有成熟的产品推出,谷歌一贯以创新著称,这次却在跟别人的后面推出产品,这似乎也是大家出乎意料的根源。

  回头看看智能电视与智能机顶盒的市场,托谷歌的福,大家通过改良Android系统都获得了不错的效果,所谓的Android TV也不过是另一个改良版的UI而已,唯一不同的是打上了官方出品的烙印,不过墙内开花墙外香的事情在现实中也经常发生,国内的厂商小米乐视等,都以Android为依托,推出了颇受用户欢迎的产品,不过受到官方势力的打压,国内的机顶盒发展走进了尴尬的境地。国外的情况相对好一些,Roku TV和亚马逊的Fire TV等也取得了不错的口碑,加上有Youtube、Netflix这样的内容商支持,国外的智能机顶盒也朝着良性的方向发展。

  与之对应的是电视厂商,智能电视风刮起的时候,几乎所有的电视厂商,无论是专业资深厂商还是新晋者,都以智能自居。事实上电视厂商做智能会让人有点尴尬,抛开技术与研发实力不说,智能本就是电视的一个附加属性,而作为一种更换周期较长的产品,当附加属性的更新周期远远快于产品本身的更新周期时,会陷入一种十分尴尬的处境,经过几年的推演,电视厂商开始渐渐明白这个道理,转而向4K、OLED等核心显示技术方面拓展。

  而机顶盒作为一种接驳设备,完全可以看作是电视机的一种智能模块,智能盒子的硬件是跟随手机产品演进的,手机新品的推新速度大概是半年至一年,换句话说一款手机只需要半年或者一年就会沦为“过时货”,而主流的智能手机用户也会在一两年内更换智能手机,一方面产品的硬件发展遵循这摩尔定律,另一方面在应用软件也会不断的更新换代,在这样的情况下,如果硬件直接集成在电视内部,那么一两年后产品的智能体验就会大大下降,而如果以盒子来解决这个问题则可以很少的成本完成产品的升级换代。海尔推出了模块化电视就是根植于这一思路,而这一发展规律对所有的盒子厂商来说都是有利的。

  在智能化方面,现有的盒子产品也有着自己的拓展方向,一个良性的发展方向是朝着内容、应用以及游戏三大方面拓展。

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Netflix借机顶盒开创了一种新的影视模式。

  内容方面现有的视频网站以及内容厂商的介入给了机顶盒们一个很好的方向,如国外的Netflix正在尝试一种全新的模式,并扬言干掉好莱坞,国内则因为官方政策的原因比较窘迫,虽然在电视上观看来自互联网的内容资源成为了法律法规明令禁止的行为,但对用户来说想要突破这一障碍似乎并不存在技术难题,互联网本身就存在一些法律法规难以触及的地带,有关部门很难实现真正的监管,所以对于国内用户来说,传言中的阻碍似乎并没有传说中的那么强大。

  内容本身具有多样性的特点,不过大致可以分为娱乐和教育两大方面,不同于娱乐的普及性,教育资源与机顶盒的结合很可能带来一种全新的模式。

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当前的环境背景下,在线教育应用有着很大的前景。

  智能手机的快速发展给智能电视很多启示,虽然从某种程度上说,二者系出同门,但真正适用于电视的应用似乎依然在考量中,电视作为一种不具备便携性的产品有其固有的属性,从应用层面来看,电视作为一种显示设备,可以为家中其他的智能家居提供一个统一的控制界面,这需要一整天完整有效的系统进行整合,其次社交网络时代依然会过渡到电视领域,或许通过与手机的无缝衔接可以实现一些创新的社交网络体验。总而言之电视的应用领域尚处在一个待开发的状态中。

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虽然电视不足以成为控制中心,但可以为所有的智能家居提供一个统一管理的界面。

  最后是游戏领域,与应用不同的是,游戏本身有着清晰的盈利模式,无论是在手机还是在电视上,这点基本上是不会变的,几年前还是PC网游的天下,如今在线手游也以十分迅捷的速度后来居上,而客厅这个原本就孕育着游戏领土之地,也将再次催生新的智能电视游戏生态系统。

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PC流技术解决了轻量级设备玩大型游戏的难题。

  另外以NVIDIA牵头的PC游戏流技术已经在移动设备上实现,通过智能机顶盒玩大型游戏可以说有了技术基础,虽然任天堂、索尼以及微软统治了游戏市场很多年,但更具开放性精神的智能机顶盒产品将会很快居上。

  虽然一些不利的政策存在,但从以上三个方面不难看出,智能机顶盒孕育着一个巨大的市场,智能机顶盒会同智能手机一样改变你的生活方式,在这样的市场前景下没有厂商愿意放弃这一全新的领域,而谷歌在这个时候推出NexusPlayer坦白来说并不算晚,在此之前的产品或许只能成为是“铺垫”,而改变的时刻将从现在开始,准备好了迎接一个新的时代了吗?

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  • 撰稿:王义乔